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Piling up time: Late Urnfield and Early Iron Age hillforts of the Kupa region and cultural memory

Published in: D. Ložnjak Dizdar and M. Dizdar (eds.) Late Urnfield Culture between the Eastern Alps and the Danube, Proceedings of the international conference in Zagreb, November 7-8, 2013, Zbornik Instituta za arheologiju, vol. 9, 2017, pp. 77-86,

Authors: Zoran Čučković and Lazo Čučković

Abstract:
An interesting group of Late Bronze / Early Iron age hillforts featuring large earthen mounds can be defined in the lower Kupa region (Central Croatia). Apparently, this tradition is related to the contemporary culture of neighbouring west-central Bosnia and Herzegovina. These large mounds (on average 5 to 6 meters high and some 40 meters in diameter) are interpreted as ployvalent structures with both strategic and symbolic function. Considering their monumental character, large mounds are analysed as material results of memory practices (rather than as static identity markers). From this perspective, the Late Urnfield / Early Iron Age appears as a period of major change in the attitu…

Le géosymbole vu par l’archéologie

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Le concept du géosymbole est issu du mouvement culturaliste en géographie, suite au désenchantement, dans les années 80, par les approches structuralistes. Ces dernières donnaient l’impression de relégation de l’humain en marges du grand tableau socio-politico-économique : le discours géographique risquait de prolonger celui du pouvoir qui écrase l’individu. Ainsi, la géographie s’est à nouveau tournée vers l’étude de la diversité culturelle, des systèmes de représentation et du symbolisme. Selon Bonnemaison (1992, 76) le géosymbole serait « un lieu, un relief, un itinéraire, une route, une construction, un site qui, pour des raisons religieuses, culturelles ou politiques, prennent aux yeux des groupes ethniques et sociaux une dimension symbolique qui les ancre dans une identité héritée ».

Les notions sont lourdes : religion, culture, politique, identité, héritage… Les archéologues, quand à eux, ont surtout appris de s’en distancier, nos données muettes ayant subi suffisamment d’abu…

Meet Senscape, a toolbox for the analysis of human landscape experience

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Viewshed analysis plugin for QGIS has been evolving (slowly) and eventually acquired a new habitat: the Processing toolbox. It can now be used in custom models and scripts similar to other Processing providers (such as SAGA or GRASS). The transformation was not a simple one and the whole thing is in the experimental phase, as of writing. The title Senscape may seem too broad - what about senses other than vision? Well, these modules are in their embryonic stage, but they should find their place somewhere, once hatched. (I would be more than glad to collaborate with people developing algos for sound modelling, just leave me a message)
What’s new? analysis radius is variable, it can be specified individually, for each point
the algorithm will produce a textual report, which is very handy for statistical analysis (it provides information for quantifying the ratio of visible vs non-visible areas)
The report is available under Processing » History and Log
How does it wo…

L'émergence des castellieri en Istrie (nord-ouest de l'Adriatique) : l'apport de la prospection pédestre

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Publié dans : Lachenal, T., Mordant, C., Nicolas, T., Véber, C. (dir.) - Le Bronze moyen et l'origine du Bronze final en Europe occidentale, de la Méditerranée aux pays nordiques (XVIIe - XIIIe siècle avant notre ère), Colloque APRAB "Bronze 2014", Strasbourg 17 au 20 juin 2014, Strasbourg, 689-697 (Mémoires d'Archéologie du Grand-Est 1)

Auteurs : Zoran Čučković et Élise Fovet
Résumé : Cette contribution présente les résultats préliminaires des prospections systématiques réalisées en Istrie du nord (Croatie). Ces travaux ont montré que l’âge du Bronze a laissé un signal fort dans le paysage, essentiellement sous la forme d'un "tapis" de tessons éparpillés, ce qui a permis de proposer un peuplement dispersé à cette période ; un mode d’habitat que l’on ne retrouve pas après le IIè millénaire av. n. e. C'est dans ce contexte que s’insèrent les habitats fortifiés (castellieri) typiques de l'âge du Bronze istrien.
Abstract:  This short paper presents…

Claiming the sea: Bronze Age fortified sites of the north-eastern Adriatic Sea (Cres and Lošinj islands, Croatia)

Published in: World Archaeology 2017, vol 49, issue 4, pp. 526-546  doi: 10.1080/00438243.2017.1341331

[There are some downloads still available on www.tandfonline.com/eprint/YTQ8T4qQN3sek59Hq7m2/full  ]

Author: Zoran Čučković

Abstract: More than 1,000 Bronze and Iron Age hillforts can be listed for the eastern Adriatic region. These constructions left a mark on the landscape which is still perceptible today. In some cases, such as the island of Lošinj, this density is challenging to explain: almost thirty hillfort (or simply hilltop) sites were recorded on a rugged island with an area of 74km2. Different factors potentially involved in the formation of this settlement pattern are discussed (territorial control, surveillance, control of maritime networks), only to show that without considering some kind of symbolic display a plausible explanatory model cannot be devised. A new reading of the coastal seascape is proposed, inspired in part by costly signalling theory. Hillfo…

Passé composé : réutilisation des lieux et des objets de l’époque Néolithique à l’âge du Bronze

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(communication presentée lors de l’assemblée annuelle de l’Association de recherche et d’étude des sites archéologiques comtois, février 2017)
L’étude du passé, historique ou archéologique, présuppose le plus souvent un découpage du temps préalable, par siècles ou périodes (pré)historiques, c’est-à-dire une grille prédéfinie dans laquelle sont répartis les objets, les événements et les récits. Les spécialités (ou les affinités) des savants se déclinent le plus souvent par période, mais cette optique chronologique – bien que fondamentale – peut obscurcir un point crucial : tout moment historique comprend des morceaux du passé, souvent dans des combinaisons hétéroclites, comme par exemple l’architecture disparate d’une ville historique.

Ce phénomène de temporalité multiple n’est pas seulement issu d’une survie mécanique, par inertie, d’objets, constructions et aménagements à travers les époques, mais il provient également du rapport qu’entretient toute société avec son pass…

Visibility analysis, release 0.5.4: modelling the horizon

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Visibility analysis plugin for QGIS is prospering quite well. As of writing, it counts some 20 000 downloads and a bunch of « votes », which means that at least several thousand people are using it. (Although, it does feel uncomfortable knowing that any potential error would risk a blame-storm ….)

The new release brings a more polished algorithm and two options for horizon analysis. Horizon detection was, and still remains, rather problematic. On the conceptual level, the skyline has to be understood in terms of perception and not as a fixed terrain parameter. Consider the image below: there are many skylines in the mountainous landscape, progressively dissolving into the atmosphere. The most distant skyline might not even be visible at all, even if it would be rendered as “true horizon” by GIS. Sometimes we may be able to see a chain of mountains at distances above 100 or 200 km, but such views demand exceptional weather conditions. A book was recently published by Will…