Topophilia and the emergence of prehistoric sanctuaries: an example from Istria, Croatia

Print Friendly Version of this page Print Get a PDF version of this webpage PDF

Published in: J. Wilczek, A. Cannot, T. Le Cozanet, J. Remy (eds.) Interdisciplinarité et nouvelles approches dans les recherches sur l’âge du Fer. / Interdisciplinarity and New Approaches in the Research of the Iron Age. Dissertationes archaeologicae Brunenses / Pragensesque, Supplementum IV.

doi: 10.5817/CZ.MUNI.P210-8822-2017-31


A place of cult or a sanctuary is not only an architectural form or a landscape arrangement on a fixed geographical location, it is also a coming together of a number of people, repeatedly, over an extended period of time. This phenomenon is clearly related to individual at- tachments to these places, i. e. individual topophilias. The cremation necropolis in the oppidum of Nesactium (Istria, Croatia) will be ex- amined here in order to disentangle the interplay between individual and social levels in the process of creation of a cult place. Particular attention will be given to the impact of spatial strategies on social definition of time and temporality.


Un lieu de culte ou un sanctuaire n’est pas seulement assimilable à une forme architecturale ou un aménagement dans le paysage : il est aussi un point de rassemblement, récurrent, pendant une période longue. Ce phénomène est ancré dans l’attachement individuel à ces lieux – les topophilies individuelles. Dans cette contribution, le jeu complexe entre l’échelle individuelle et sociale dans le processus de formation d’un lieu ritualisé sera examiné sur le cas de la nécropole à crémation de l’oppidum de Nesactium (Istrie, Croatie). L’attention sera aussi prêtée à l’impact des stratégies spatiales sur la définition sociale du temps et de la temporalité.